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¿Qué es Cobalt Strike y cómo pueden usarla los hackers éticos?

Cobalt Strike es una herramienta de simulación de atacantes utilizada por los equipos de seguridad durante las evaluaciones de vulnerabilidades. Exploremos esta útil herramienta en detalle a continuación.

Los escaneos de vulnerabilidades se llevan a cabo para detectar y clasificar las lagunas de seguridad en un sistema. Con el aumento de los ataques cibernéticos, las evaluaciones de vulnerabilidades han ganado un lugar central en la batalla contra las amenazas a la seguridad.

Y cuando se trata de escaneo de vulnerabilidades, destaca una herramienta de pago llamada Cobalt Strike. Promocionada como una herramienta de simulación de atacantes, Cobalt Strike es utilizada principalmente por investigadores de seguridad para evaluar sus entornos en busca de vulnerabilidades.

Pero, ¿Qué es Cobalt Strike y cómo ayuda a los investigadores de seguridad a detectar vulnerabilidades? ¿Viene con alguna característica especial? Averigüemos.

¿Qué es Cobalt Strike?

Para frustrar las amenazas externas, la mayoría de las empresas y organizaciones contratan equipos de investigadores y profesionales de seguridad. A veces, las empresas también pueden subcontratar a hackers éticos o cazarrecompensas de errores para probar su red en busca de debilidades.

Para llevar a cabo estas tareas, la mayoría de los profesionales de seguridad utilizan los servicios de software de emulación de amenazas orientados a encontrar dónde existen exactamente las vulnerabilidades y solucionarlas antes de que un atacante tenga la oportunidad de explotarlas.

Cobalt Strike es una de esas herramientas y una de las favoritas entre muchos investigadores de seguridad. Cobalt Strike permite realizar escaneos intrusivos reales para encontrar la ubicación exacta de las vulnerabilidades. De hecho, Cobalt Strike está diseñada para matar dos pájaros de un tiro, ya que puede usarse tanto en un escaneo de vulnerabilidades así como una herramienta de pruebas de penetración.

Diferencia entre escaneo de vulnerabilidades y pruebas de penetración

La mayoría de las personas se confunden entre el escaneo de vulnerabilidades y las pruebas de penetración. Pueden parecer similares, pero sus implicaciones son bastante diferentes.

Una evaluación o escaneo de vulnerabilidades simplemente escanea, identifica e informa las vulnerabilidades detectadas, mientras que una prueba de penetración intenta explotar las vulnerabilidades para determinar si es posible el acceso no autorizado u otra actividad maliciosa.

Las pruebas de penetración generalmente incluyen tanto las pruebas de penetración de la red como las pruebas de seguridad a nivel de aplicación junto con los controles y procesos que las rodean. Para que una prueba de penetración tenga éxito, debe realizarse desde la red interna, así como desde el exterior.

¿Cómo funciona Cobalt Strike?

La popularidad de Cobalt Strike se debe principalmente a que sus balizas o payloads son sigilosos y fácilmente personalizables. Si no sabes qué es una baliza, puedes pensar en él como una línea directa a tu red, cuyas riendas están controladas por un atacante para llevar a cabo actividades maliciosas.

Cobalt Strike funciona enviando balizas para detectar vulnerabilidades de la red. Cuando se usa según lo previsto, simula un ataque real.

Además, una baliza de Cobalt Strike puede ejecutar scripts de PowerShell, realizar actividades de registro de teclas , tomar capturas de pantalla, descargar archivos y generar otros payloads.

Maneras en que Cobalt Strike puede ayudar a los investigadores de seguridad

A menudo, es difícil detectar lagunas o vulnerabilidades en un sistema que creaste o has estado utilizando durante mucho tiempo. Al utilizar Cobalt Strike, los profesionales de la seguridad pueden identificar y solucionar fácilmente las vulnerabilidades y calificarlas en función de la gravedad de los problemas que pueden causar.

A continuación, se muestran algunas formas en las que herramientas como Cobalt Strike pueden ayudar a los investigadores de seguridad:

Monitoreo de ciberseguridad

Cobalt Strike puede ayudar a monitorear la ciberseguridad de una empresa de forma regular utilizando una plataforma que ataca la red corporativa utilizando múltiples vectores de ataque. Por ejemplo, correo electrónico, navegación por Internet, vulnerabilidades de aplicaciones web, ataques de ingeniería social. Este monitoreo permite detectar los puntos débiles que podrían explotarse.

Detección de software obsoleto

Cobalt Strike se puede utilizar para descubrir si una empresa o negocio está utilizando versiones obsoletas de software y si se requiere algún parche.

Identificación de contraseñas de dominio débiles

La mayoría de las brechas de seguridad actuales involucran contraseñas débiles y robadas. Cobalt Strike es útil en la identificación de usuarios con contraseñas de dominio débiles.

Análisis de la postura general de seguridad

Proporciona una imagen general de la postura de seguridad de una empresa, incluidos los datos que pueden ser particularmente vulnerables, para que los investigadores de seguridad puedan priorizar los riesgos que necesitan atención inmediata.

Confirmación de la eficacia de los sistemas de seguridad de terminales

Cobalt Strike también puede proporcionar pruebas contra controles tales como entornos sandbox de seguridad de correo electrónico, firewalls, detección de puntos finales y software antivirus para determinar la efectividad contra amenazas comunes y avanzadas.

Características especiales ofrecidas por Cobalt Strike

Para detectar y remediar vulnerabilidades, Cobalt Strike ofrece las siguientes características especiales:

Paquete de ataque

Cobalt Strike ofrece una variedad de paquetes de ataque para realizar un ataque web malicioso o para transformar un archivo inocente en un troyano para un ataque de simulación.

Estos son los diversos paquetes de ataque que ofrece Cobalt Strike:

Pivoting del navegador

El pivoting del navegador es una técnica que esencialmente aprovecha un sistema explotado para obtener acceso a las sesiones autenticadas del navegador. Es una forma poderosa de demostrar el riesgo con un ataque dirigido.

Cobalt Strike implementa el pivoting del navegador con un servidor proxy que se inyecta en Internet Explorer de 32 y 64 bits. Cuando navega a través de este servidor proxy, hereda cookies, sesiones HTTP autenticadas y certificados SSL de cliente.

Spear Phishing

Una variante del phishing, el spear phishing es un método que se dirige intencionalmente a personas o grupos específicos dentro de una organización. Esto ayuda a identificar objetivos débiles dentro de una organización, como los empleados que son más propensos a ataques de seguridad.

Cobalt Strike ofrece una herramienta de suplantación de identidad que te permite importar un mensaje reemplazando enlaces y texto para crear una suplantación de identidad convincente para ti.Te permite enviar este mensaje de spear-phishing con píxeles perfectos utilizando un mensaje arbitrario como plantilla.

Informes y registro

Cobalt Strike también ofrece informes posteriores a la explotación que proporcionan una línea de tiempo y los indicadores de compromiso detectados durante la actividad del equipo de evaluaciones. Asimismo, Cobalt Strike exporta estos informes como documentos PDF y Microsoft Word.

Cobalt Strike: ¿sigue siendo una opción preferida para los investigadores de seguridad?

Un enfoque proactivo para mitigar las amenazas cibernéticas consiste en implementar una plataforma de simulación cibernética. Si bien Cobalt Strike tiene todo el potencial para un software robusto de emulación de amenazas, los ciberdelincuentes han encontrado recientemente formas de explotarlo y lo están utilizando para llevar a cabo ciberataques encubiertos.

No hace falta decir que la misma herramienta que utilizan las organizaciones para mejorar su seguridad ahora está siendo explotada por los ciberdelincuentes para ayudar a romper su seguridad.

¿Significa esto que se acabaron los días de uso de Cobalt Strike como herramienta de mitigación de amenazas? Bueno en realidad no. La buena noticia es que Cobalt Strike se basa en un framework muy potente. Y, con todas las características destacadas que ofrece, es de esperar que se mantenga en la lista de favoritos entre los profesionales de la seguridad.

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