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Cómo Tor lucha y vence a la censura rusa

Durante años, el servicio de anonimato Tor ha sido la mejor manera de mantenerse privado en línea y esquivar la censura web. Para gran ira de los gobiernos y las fuerzas del orden, Tor cifra tu tráfico web y lo envía a través de una cadena de computadoras, lo que dificulta que las personas te rastreen en línea . Los gobiernos autoritarios lo ven como una amenaza particular para su longevidad y, en los últimos meses, Rusia ha intensificado su ambición a largo plazo de bloquear Tor, aunque no sin luchar.

En diciembre de 2021, el regulador de medios de Rusia, Roskomnadzor, promulgó una orden judicial de 4 años que le permite ordenar a los proveedores de servicios de Internet (ISP) que bloqueen el sitio web del Proyecto Tor, donde se puede descargar el navegador Tor , y restringir el acceso a su servicios. 

Desde entonces, los censores han estado enfrascados en una batalla con el equipo técnico y los usuarios de Tor en Rusia. Estos presionan para mantener la red Tor en línea y permitir que las personas accedan a la web sin censura, que de otro modo está muy restringida en el país .

Los esfuerzos de Rusia para bloquear Tor vienen en dos sentidos: el técnico y el político. Hasta ahora, Tor ha tenido cierto éxito en ambos frentes. Ha encontrado formas de evitar los esfuerzos de bloqueo rusos y, este mes, se eliminó de la lista de sitios web bloqueados de Rusia luego de un desafío legal. (Aunque esto no significa que los esfuerzos de bloqueo terminarán instantáneamente).

Ataques de Rusia

“Estamos siendo atacados por el gobierno ruso, están tratando de bloquear Tor”.

Gustavo Gus, líder del equipo comunitario del Proyecto Tor. 

En los últimos meses, los funcionarios rusos han adaptado sus tácticas, dice Gus, mientras que los ingenieros anticensura del Proyecto Tor han lanzado con éxito actualizaciones para evitar que sus servicios sean bloqueados. “La lucha no ha terminado”, dice Gus. “La gente puede conectarse a Tor. La gente puede eludir fácilmente la censura”.

En Rusia, la infraestructura de Internet está relativamente descentralizada: los ISPs pueden recibir órdenes de bloqueo de Roskomnadzor, pero depende de las empresas individuales implementarlas. (China es el único país que ha bloqueado efectivamente Tor, lo que fue posible gracias a un control de Internet más centralizado). Si bien las autoridades rusas han estado instalando nuevos equipos que utilizan la inspección profunda de paquetes para monitorear y bloquear los servicios en línea, la efectividad de estos bloqueos es mixta.

“La censura que está ocurriendo en Rusia no es constante ni uniforme”, dice Gus. Gus explica que debido a los diferentes ISPs, Tor puede estar bloqueado para algunas personas pero no para otras, incluso para aquellas en la misma ciudad. Tanto las métricas de Tor como el análisis externo parecen mostrar la disminución de la eficacia de la censura rusa.

“Caída” de Tor

Los datos de Tor muestran que desde finales de 2021 ha habido una gran caída en la cantidad de personas que se conectan directamente a Tor en Rusia. Sin embargo, las personas pueden conectarse a sus servicios utilizando puentes administrados por voluntarios (puntos de entrada a la red que no se pueden bloquear fácilmente, ya que sus detalles no son públicos) y la herramienta anticensura de Tor, Snowflake. 

Los datos externos del grupo de monitoreo de Internet Open Observatory of Network Interference muestran un gran aumento de personas en Rusia que acceden a Tor usando Snowflake.

Desde el comienzo de la guerra de Rusia con Ucrania en febrero, los funcionarios rusos han introducido una serie de nuevas leyes para controlar Internet. Además, han tomado medidas drásticas contra los grupos de la sociedad civil. Natalia Krapiva, asesora legal tecnológica de la ONG Access Now, dice que el bloqueo de Tor por parte de Rusia es parte de esfuerzos más amplios para controlar el acceso de las personas a la información, como la represión de VPN del Kremlin. 

“Rusia está tratando de eliminar cualquier posible fuente de información alternativa veraz sobre la guerra y sobre lo que sucede internamente en Rusia. Esto alimenta un “efecto escalofriante”, donde las personas cambian su comportamiento o se autocensuran. Ciertas medidas, incluso si no bloquean o censuran directamente, crean este miedo a las represalias y el miedo a las consecuencias que vendrán más adelante”.

Natalia Krapiva

Ha habido dos incidentes importantes contra Snowflake de Tor. El primero, en diciembre, se reparó en 10 días. El segundo, en mayo de este año, también fue parcheado poco después de ser descubierto. 

Bloqueo a Snowflake

“Estaban bloqueando a Snowflake de diferentes maneras”, dice Gus. Estos ataques contra Snowflake a menudo implican la toma de huellas digitales (fingerprinting).  

El fingerprinting utiliza pequeños detalles sobre los navegadores y las conexiones a Internet. El objetivo es tratar de identificar de forma única la tecnología que alguien está usando. Por ejemplo, la cantidad de veces que un navegador se conecta con una fuente externa puede hacer que se destaque de otros navegadores. Si se puede identificar a Snowflake, es más fácil bloquearlo.

Gus afirma que algunos de los esfuerzos de censura se están realizando a mano. 

“Tengo alguna evidencia de que lo están haciendo manualmente”, dice. Gus afirma que es probable que algunos funcionarios en Rusia parezcan estar descargando Tor y luego buscando puentes para que luego puedan tomar medidas para bloquear el acceso. “Intentan simular que son un usuario para poder obtener la dirección del puente y luego lo bloquean”. Roskomnadzor, el regulador ruso de Internet, no respondió a una solicitud de comentarios al momento de esta publicación.

La última versión del navegador Tor, 11.5, que se lanzó la semana pasada, presenta nuevas funciones para tratar de ayudar automáticamente a las personas a eludir la censura en función de su ubicación. Además de emitir actualizaciones para eludir la forma en que se bloquea Tor , la organización tecnológica sin fines de lucro también ha estado recopilando información directamente de personas en Rusia. Gus dice que ha introducido más soporte para los usuarios rusos, quienes pueden informar si están siendo bloqueados. También hay más puentes administrados por voluntarios que las personas en Rusia pueden usar para acceder a Tor.

Uso de Telegram 

Gus también dice que el uso de Telegram para compartir detalles de los puentes Tor ha sido eficaz en la lucha contra los bloqueos. “Los puentes que estaban bloqueando no eran los mismos puentes que compartíamos con los usuarios”, dice Gus. Además, agrega que Tor tiene planes de compartir puentes a través de Signal y WhatsApp en el futuro.

Tor también está trabajando para detener el abuso potencial de los puentes. En 2016, los investigadores propusieron un sistema llamado Salmon. Salmon tiene como objetivo eliminar a quienes acceden a los detalles del puente con la intención de bloquearlos o abusar de ellos. 

Gus dice que el equipo de Tor está trabajando para convertir esta propuesta en realidad, y esencialmente asignaría puntajes de “confiabilidad” en torno al uso de puentes. Si alguien solicita un puente y termina siendo bloqueado, se puede considerar menos confiable. “Si te doy otro puente y se vuelve a bloquear, obtendrás otra mala puntuación”, dice Gus.

Sin embargo, los esfuerzos de Rusia para bloquear Tor no se limitan solo dentro de sus propias fronteras. En algunas áreas de la Ucrania ocupada, como la ciudad de Kherson, las conexiones de Internet ucranianas se están desviando a través de redes rusas, y eso trae consigo censura y vigilancia. Gus dice que a medida que este cambio comenzó a ocurrir, lo que indica una ocupación potencial a largo plazo y la “rusificación” de las áreas, las personas que usan Tor en Ucrania han informado que no funciona y que los sitios web no se cargan. “Están siendo afectados por la misma censura que nos reportaban personas en otros lugares de Rusia”.

Importancia de acceder a Tor

Si las personas pueden acceder a Tor, tanto en Rusia como en la Ucrania ocupada, podrán acceder a noticias e información que no está controlada por el gobierno ruso. 

Sarkis Darbinyan, jefe de práctica legal del grupo ruso de derechos digitales Roskomsvoboda, dice que más de 5500 sitios web han sido bloqueados. Estos sitios han sido bloqueados en Rusia desde su invasión a gran escala a Ucrania en febrero. “Para obtener acceso a información veraz para los usuarios rusos, ahora es fundamental contar con herramientas como VPN y Tor, que permitan a las personas restaurar rápida y efectivamente sus derechos violados”. 

Roskomsvoboda ha estado representando a Tor en sus casos legales contra las autoridades rusas pro bono. Hasta el momento, ha anulado con éxito la decisión de diciembre de Roskomnadzor de bloquear Tor, en parte debido a problemas de procedimiento. Aunque otros procedimientos legales relacionados están en curso, Darbinyan dice que Roskomsvoboda está buscando una “cancelación completa” de la decisión de que Tor debe ser bloqueado.

Krapiva describe el caso judicial contra Tor como una “rara victoria” para los derechos humanos y digitales en Rusia. Sin embargo, advierte que es probable que sea una victoria “temporal” y que las autoridades rusas pueden intentar bloquear legalmente a Tor nuevamente. Pero esto no significa que podrá evitar que la gente use Tor. 

“Todavía estamos viendo que las tecnologías que tienen pueden ser bastante efectivas para bloquear algunas cosas, pero no son 100% efectivas. “En la práctica,  Tor puede ser completamente bloqueado, lo dudo, para ser honesta. Pero legalmente, creo que lo intentarán de nuevo y eventualmente podrían tener éxito”.

Natalia Krapiva

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