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El Departamento de Justicia de los Estados Unidos afirmó hoy que habían arrestado a cientos de delincuentes en una ofensiva global, después de cerrar el sitio de pornografía infantil más grande conocido en la web oscura.

Esto se logró mediante el rastreo de pagos realizados en bitcoins.

En una coalición internacional de organismos encargados de hacer cumplir la ley, los funcionarios federales han arrestado al administrador del sitio de pornografía  infantil, Jong Woo Son, de Corea del Sur, de 23 años, junto con 337 sospechosos acusados ​​de supuestamente usar el sitio.

El sitio en cuestión es “Welcome to video”, que funcionó desde junio de 2015 hasta marzo de 2018 y alojó más de 250,000 videos de pornografía de  preadolescentes, niños pequeños y bebés; en total, sumaban aproximadamente más de 8 TB de datos.

Según un comunicado de prensa publicado por el Departamento de Justicia, el sitio Welcome to Video alojó más de 250,000 videos únicos, y casi el 45 por ciento de los videos contienen nuevas imágenes que no se conocían anteriormente.

La operación también dejó como resultado el rescate de al menos 23 niños que residen en los Estados Unidos, España y el Reino Unido, que fueron abusados ​​activamente por los usuarios del sitio Welcome to Video, que operaba en la red cifrada Tor.

El sitio se alojó en un servidor que se ejecutaba desde el dormitorio del administrador

La simple revisión del código fuente HTML del sitio en el navegador, reveló las direcciones IP originales del servidor en el que estaba alojado el sitio.

Las direcciones IP se remontaban a un servidor ubicado dentro de la habitación de la casa del administrador del sitio, Jong Woo Son, en Corea del Sur.

El análisis del servidor incautado reveló más de un millón de direcciones únicas de bitcoin que se utilizaron para recibir pagos de los visitantes, lo que indica que el sitio web tenía la capacidad de al menos un millón de usuarios.

Estados Unidos emitió una orden de arresto de Son en febrero de 2018. Las autoridades federales de Corea del Sur lo arrestaron el 5 de marzo de 2018 y confiscaron el servidor utilizado para operar Welcome To Video.

Aunque Son está cumpliendo una condena de 18 meses en Corea del Sur, un gran jurado federal en Washington DC reveló ayer una acusación de 9 cargos contra él, y las autoridades estadounidenses buscan su extradición para que enfrente la justicia.

“Los sitios Darknet que se benefician de la explotación sexual de niños se encuentran entre las formas más viles y reprensibles de comportamiento criminal”, dijo el Fiscal General Adjunto Brian A. Benczkowski, de la División Criminal del Departamento de Justicia.

 

“Esta Administración no permitirá que los depredadores de niños utilicen espacios en línea sin ley como un escudo. El anuncio de hoy demuestra que el Departamento de Justicia sigue firmemente comprometido a trabajar estrechamente con nuestros socios en Corea del Sur y en todo el mundo. Esto con el fin de rescatar a niños víctimas y llevar ante la justicia a los perpetradores de estos crímenes abominables”.

Un total de 337 usuarios del sitio también fueron arrestados y acusados

Los usuarios del sitio, que eran de Estados Unidos, Reino Unido, Corea del Sur, Canadá, Arabia Saudita, Emiratos Árabes Unidos, Irlanda, Alemania, la República Checa, España, Brasil y Australia, podían descargar videos cargando videos nuevos, refiriendo a nuevos usuarios o pagando en criptomonedas “supuestamente anónimas” como el Bitcoin.

Según la acusación, al menos dos exfuncionarios federales del orden público estaban presuntamente involucrados en el sitio de pornografía infantil: Paul Casey Whipple, agente de la Patrulla Fronteriza de los Estados Unidos de 35 años, y Richard Nikolai Gratkowski, un ex agente especial de HSI.

Además, dos usuarios del sitio de la web oscura Welcome to Video se suicidaron, luego de la ejecución de las órdenes de allanamiento.

“Welcome To Video ofreció estos videos a la venta usando la criptomoneda bitcoin. Por lo general, los sitios de este tipo brindan a los usuarios un foro para intercambiar estas representaciones. Este sitio web de la Darknet es uno de los primeros en monetizar videos de explotación infantil usando bitcoin”, según se afirma en el comunicado de prensa.

Durante los 3 años de su operación, el sitio recibió al menos 420 BTC, equivalente a $370,000, hasta el momento en que el sitio fue cerrado, esto por medio de al menos 7300 transacciones.




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