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La Excéntrica Vida del creador del Antivirus McAfee – Hacker Tales

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El día de hoy hablaremos de John McAfee. 

Pero antes de empezar a contarles cómo fue que construyó su imperio para después ser derribado a consecuencia de sus más oscuros deseos, les quiero platicar como lo conocí en persona. 

Era el verano del año 2016, estaba muy emocionado ya que por primera vez iba a ir a Defcon, la conferencia hacker más grande del mundo en los Estados Unidos.

Estando en las vegas pude disfrutar de esa majestuosa ciudad y a su vez asistir a conferencias muy interesantes donde se exponían diversos ataques y vulnerabilidades con el objetivo de ayudar a mejorar la seguridad informática.

En el evento me tocó escuchar conferencias en las que se tocaban temas, desde:  cómo los gobiernos nos vigilan hasta cómo es que un ciberdelincuente logra vaciar un cajero automático utilizando malware bancario. 

El evento tenía una gran cantidad de actividades y conferencias ocurriendo al mismo tiempo, una de esas actividades eran los famosos workshops.

Los workshops básicamente son talleres en los que expertos en algún tema formaban grupos para explicar y enseñar ciertos tipos de ataques o técnicas de ciberseguridad. 

Después de hacer fila varias horas, por fin había logrado registrarme en uno de los últimos talleres disponibles que casualmente comenzaban ese mismo día a tan solo unos minutos después del registro. 

Así que me dirigí hacia el salón, accedí a él y me senté justo enfrente del expositor para prestar mucha atención y aprender tanto como me fuera posible. 

Éramos un salón pequeño, como de 10 participantes y empezamos a resolver una especie de wargame con historia.

El taller iba avanzando, y había llegado el momento de aplicar lo aprendido, todos estábamos muy concentrados tratando de resolver un reto que nos habían puesto en unas máquinas virtuales para intentar acceder a un servidor y después demostrar nuestro acceso exitoso entregando la evidencia al expositor. 

Cuando de repente.

Se escuchó un fuerte golpe como cuando alguien empuja una puerta con mucha fuerza.

En ese momento no dude en voltear y vi como dos personas de color armadas entraron al salon escoltando a una persona. 

Al inicio no entendía lo que pasaba hasta que escuche como algunas personas rumoraban: is mcafee. 

Había entrado John Mcafee al salón, y sin saludar ni decir nada, se fue directo caminando hacia el expositor y le dejó una maleta deportiva bastante bultosa y una paca de papeles envueltos en una bolsa. 

Le dijo algo en voz baja que no pude escuchar y simplemente John y su escolta salieron sin decir nada.

Después de que se cerrara la puerta, el expositor desenvolvió la bolsa y de ella sacó unas invitaciones que amablemente nos entregó una, a cada uno. 

Al observar el papel me di cuenta de que era un boleto de entrada para una fiesta privada de john mcafee y gracias a que casualmente había tomado un taller en el que John era inversionista de un proyecto del expositor, había logrado mi entrada a la fiesta.  

Lo que sucedió en esa fiesta y lo que llegue a platicar con John Mcafee esa noche, es material para otro video, pero lo que sí les puedo adelantar es que en ese momento solo sabía que John era el creador del famoso antivirus Mcafee y  desconocía hasta esa noche su retorcida historia y alocada vida llena de excesos.

La historia de John Mc Afee

John McAfee nació en Cinderford Inglaterra el 18 de septiembre de 1945 para después emigrar a Virginia en los Estados Unidos. 

John fue el hijo único de Harold McAfee, un ex soldado americano, y su madre Joan Ellen.

John, describe a su papá como un padre abusivo y alcohólico que lamentablemente se suicidó de un disparo en la cabeza cuando McAfee tenía tan solo 15 años de edad. 

McAfee a pesar de su inestable vida desde pequeño, logró completar sus estudios hasta graduarse de una Licenciatura en matemáticas de una universidad en Virginia.

Una vez graduado, John empezó a trabajar para la universidad estatal del noroeste de louisiana donde inició su doctorado en matemáticas el cual no pudo concluir ya que fue expulsado en 1968 debido a una relación con una estudiante, que tiempo después se convertiría en su primera esposa. 

John Trabajó para grandes empresas tecnológicas, como xerox en inclusive para la nasa.  

A sus 30 años de edad, uno de sus equipos de computo se infectó de un virus con el nombre: “Brain”.

Este virus logró despertar la curiosidad de John por lo que decidió analizar su código.

Al revisar el código, quedó fascinado al ver cómo este pedazo de software podría ocasionar algo similar a un “resfriado” pero en computadoras.

Por lo que después de algunas horas logró crear un código para contrarrestar los efectos del virus creando así su primer antivirus.

En el año 1987 creó su empresa “mcafee associates” y junto con un equipo de talentosos ingenieros lograron crear la primera versión del famoso mcafee antivirus. 

El antivirus era el primero en su tipo y logró estar instalado en la gran mayoría de las computadoras de la época.

En los años 90s logró hacer que la empresa produjera cerca de 5 millones de dólares en ganancias al año y después de tan solo 7 años decidió vender sus acciones de la compañía para después dejar por completo el proyecto y venderlo a Intel.  

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Tan solo unos años después McAfee decidió aprovechar el capital que había recibido por la venta de su compañía y empezó a invertir en propiedades en el año 2007.

Se estima que para esos años John tenía una riqueza total de poco más de 100 millones de dólares entre sus propiedades e inversiones. 

Después de la fuerte crisis A consecuencia de la gran recesión que causó la crisis económica en los estados unidos al final de la década del año 2000.

La riqueza de john mcafee se redujo a tan solo algunos millones de dólares, además,  sumando las múltiples demandas que tenía en los estados unidos presuntamente por personas que deseaban aprovecharse de su riqueza y extorsionarlo de alguna manera, mcafee decidió emigrar a Belice en centroamérica para así evadir las leyes americanas. 

A partir de ese momento John mostró quien realmente era, un hombre, anarquista y manipulador que entre otras cosas , jamás pagaría impuestos a los Estados Unidos, decidiendo vivir la vida bajo sus propias reglas. 

Infierno en el paraíso 

Belice es el lugar ideal para vivir para todos aquellos que buscan un clima tropical, playa y un estilo de vida relajado. 

Desde hace varios años Belice se ha convertido en uno de los lugares más populares para ciudadanos expatriados de todo el mundo. 

El idioma oficial es el inglés y Belice es un país en desarrollo donde su economía lo refleja: La mala gestión, el tamaño del país y las importantes reducciones de impuestos y aranceles tienen un impacto que evidencia en la calidad de vida de su población.

Estos y otros atributos fueron las razones principales por las que mcAfee decidió emigrar a este paraíso tropical. 

mcAfee a su llegada visito varios terrenos en busqueda de donde construir su nuevo hogar, hasta que llegó a Carmelita una hermosa aldea en el distrito de orange walk en donde decidió comprar un terreno de 2.5 acres para después construir en él una casa con un valor aproximado de 5 millones de dólares. 

En el proceso de la construcción de su propiedad, mcafee ofrecia hasta el triple de salario a los constructores para que trabajaran para él, era un hombre muy generoso que en un par de meses logró ganarse el corazón de muchos beliceños por sus acciones altruistas. 

En múltiples ocasiones sus donaciones fueron juzgadas, como por ejemplo la donación de un yate con valor de un millón de dólares a la guardia costera. 

Mcafee empezo a contratar personal para tener su vida soñada, contratando desde un masajista personal, un enfermero, ama de llaves, chofer y Hasta guardias armados que los vecinos verían con el en todo momento. 

En esa época empezaron a circular rumores en los que se creía que mcafee empezó a comercializar drogas ilegales

Era habitual ver a mcafee acompañado de gente fuertemente armada y conviviendo con los mafiosos más sobresalientes de la zona. 

En 2009 mcafee conoce a su nueva novia Allison Adonizio, una joven apasionada por la botánica y el estudio de plantas medicinales para la creación de nuevos antibióticos.

John junto a su nueva novia fundaron Quoremex, una empresa dedicada a investigar una bacteria presente en algunas plantas en Belice para desarrollar un nuevo tipo de antibióticos. 

Por lo que en el año 2010 montaron su laboratorio y un departamento pequeño para Allison en la propiedad de mcafee mientras que el  hábito por las drogas de John casualmente empeoró debido al consumo excesivo de Sales de baño, específicamente: mdpv, un estimulante sintético psicoactivo con efectos similares a los de la cocaína. 

En múltiples entrevistas John le pidio explícitamente a Allison que mintiera acerca de sus avances para facilitar el encontrar inversionistas para su proyecto. 

Allison extrañaba mucho a su familia y se frustraba al ver que su investigación no lograba avanzar como ella quería. 

El consumo de drogas de mcafee y las situaciones extrañas que se vivían en la casa al ver que John convivia con mafiosos locales y de diferentes partes del mundo que lo visitaba en su propiedad. 

 la tarde Allison salió de su laboratorio para ir con John a decirle que quería platicar acerca del futuro de su empresa.

Al llegar a la casa y acercarse a la cocina donde se encontraba john, a través del marco de la puerta lo vio sentado de espaldas y mientras se acercaba y entraba a la habitación vio a dos hombres armados con rasgos faciales muy marcados con un color de piel amarillento, ojos oblicuos,  pómulos sobresalientes y nariz achatada.  

Los hombres al ver a Allison se dijeron algo en ruso y ellos con ayuda de john guardaron varias armas que estaban sobre la mesa. 

Al ver eso Allison pidio disculpas por interrumpir y comentó que regresaría más tarde a hablar con John. 

Más tarde ese día Allison por fin pudo hablar con John. 

– Allison: John, sinceramente ya estoy cansada de nuestro proyecto, no logró avanzar como a mi me gustaría. Además tu te has estado comportando muy extraño últimamente y ya no me siento segura en esta casa.

Al platicar Allison con John rompió en llanto mientras le decía todo lo que pensaba y lo mucho que extrañaba a su familia. El llorar le genero un fuerte dolor de cabeza por lo que John se levanto a la cocina sirvio un jugo de naranja y se lo dio a Allison con un par de pastillas. 

Allison al probar el jugo y percibir su sabor amargo dijo bromeando:

– Allison: No puedo creer no podamos tener un buen jugo de naranja en una ciudad que irónicamente se llama Orange Walk. 

Minutos después Allison se comenzó a sentir muy cansada desvaneciéndose por completo.  

Allison solo recuerda lapsos borrosos de esa noche, recuerda ver a John desnudo en algunos momentos y al despertar tenia muchas nauseas, estaba desnuda y sin recordar lo que había pasado, tomó su ropa y se fue a su departamento. 

Al llegar a su departamento se metió a bañar con agua fría y comenzó a llorar mientras un poco de sangre escurría por sus piernas. 

Después de lo sucedido, Allison tomó fuerzas y regresó a la casa con John. 

Al verlo le dijo.

– Allison: Estoy harta de ti y de todo lo que haces, ya no quiero saber nada ni continuar con el proyecto. Me voy de aquí para siempre.  

En segundos John pasó de estar calmado a empezar a gritar y golpear y tirar cosas de la habitación. 

Allison salió corriendo de la casa rumbo al laboratorio y empezo a destruir toda su investigación para después contactar a su papá diciéndole que que tenia solo unos minutos por que john era peligroso, su papá le compró un ticket de regreso a casa y justo cuando Allison lo recibió John cortó la luz. 

John empezó a gritar y golpear la puerta del laboratorio y varios minutos después simplemente se fue. 

Allison pudo salir de Belice a escondidas con ayuda de algunos amigos locales, al llegar a los Estados Unidos contactó al FBI y contó TODO lo que había pasado. 

Desafortunadamente el FBI no pudo hacer nada ya que no contaban con jurisdicción en Belice. 

A partir de este suceso la vida de John se empieza a hacer más y más obscura.

Robos a su casa, intentos de secuestro y asesinato hacia mcafee empiezan a ser cosa de su día a día. 

John aumentó la cantidad de personal armado en su propiedad  e incluso contrató a Tino Allen un ex convicto que había sido encarcelado más de 22 veces para su seguridad. Él creía que alguien como Tino  no tendría miedo en defenderlo hasta las últimas consecuencias.

John se convirtió en una persona desconfiada y paranoica, en todo momento creía que alguien lo quería robar o hacer daño. 

Pensamientos que tenían fundamento al ser una persona con muchos enemigos que había ganado con el pasar de los años a consecuencia de sus acciones. 

John comenzó a tener muchas novias, todas sabían que eran novias de él al mismo tiempo pero eso parecía no importarles.

Siendo Samantha Venegas y Janice Dyson las más sobresalientes en el resto de su historia. 

Samantha tenía 18 años cuando conoció a John, tenía problemas económicos y fue a casa de John para pedirle trabajo. Días después se hicieron novios.

En Abril del año 2012 42 soldados armados de la GSU accedieron a la propiedad de mcafee tras obtener una orden de cateo ya que creían que estaba produciendo drogas de manera masiva para vender en línea. 

En el cateo encontraron unos bloques que parecían metanfetaminas o cocaína pero al realizar pruebas los resultados casualmente dieron negativo. 

Está y muchas historias similares se convirtieron en algo habitual en la vida de mcafee y poco a poco su vida se iba convirtiendo en una especie de purgatorio donde el pagaría lentamente las consecuencias de sus acciones.

Gregory Faull

A tan solo 500 metros de distancia de la propiedad de mcafee vivía Gregory Faull , un ciudadano americano honorable de Florida, que sirvió en la Marina como ayudante médico hasta jubilarse.

Una vez Jubilado Greg decidió irse a vivir a Belice para disfrutar de su jubilación en una propiedad a la orilla del mar y disfrutar asi sus últimos años de vida. 

Pero Greg jamás se imaginó que su último día en este planeta llegaría más pronto de lo que se imaginaba. 

A greg le gustaba caminar desde su casa a un bar a la orilla de la playa, y le molestaba encontrar siempre en su camino a los hombres armados y perros agresivos de mcafee. 

En noviembre del año 2012 Greg se acerco a mcafee y le dijo:

– Greg: Cuida a tus perros, ya nos tienen hartos a todos. Sería una lastima que algo les pasara. 

Mcafee se fue caminando por un costado y regreso con una escopeta calibre 12, cargo la escopeta y le dijo. 

– mcafee: Sal de mi propiedad o te dispararé el el culo. 

Greg siguió su camino y al día siguiente fue con el alcalde al ayuntamiento y puso una queja describiendo cómo los perros de mcafee eran ruidosos y representaban una amenaza para los habitantes por estar siempre sueltos y ser muy agresivos.  

Días después , por la noche un guardia de seguridad fue con john a decirle que sus perros estaban soltando espuma por la boca. 

Lo primero que paso por la mente de John fue que Greg los había envenenado.

Fue caminando hacia sus perros y al ver como se convulsionaban y saber que ya no podía hacer nada para salvarlos, tomo un escopeta y empezó a dispararles uno por uno hasta matarlos a todos. 

Al día siguiente Greg fue encontrado por su ama de llaves, en su sala, boca abajo sobre un enorme charco de sangre. 

Tras la muerte de Greg la policia no dudo en ir a visitar a mcafee para conocer si tenia alguna coartada que demostrara que el no habia sido el responsable.

Pero como era de esperarse ya era demaciado tarde, mcafee ya no se encontraba ahi. 

En esos momentos mcafee fue una vez más noticia en todos los medios de comunicación, llegando inclusive a dar entrevistas en donde el decía que no era responsable de la muerte de greg, pero que no se había entregado porque sabía que si lo encontraban lo iban a hacer responsable. 

Así que john se las arreglo con ayuda de su personal para moverse a diferentes lugares en belice, hasta salir del país rumbo hacia guatemala.

Estando en Guatemala, McAfee aceptó dar una entrevista presencial ocultando su ubicación a la revista vice, una revista dirigida que realiza reportajes y documentales originales sobre temas relevantes. 

Al finalizar la entrevista John se tomó una foto con el entrevistador y la publicaron en sus redes sociales como preámbulo de lo que se publicariá próximamente en vice. 

Para la mala suerte de mcafee, ya tenía muchos cargos y lo buscaban en Belice por el acesinato de Greg Faull, por lo que la interpol estaba a la espera de capturarlo. 

Esa misma noche la interpol dio con la ubicación exacta de John, ya que la fotografía contenía en los metadatos las coordenadas exactas de donde se había tomado la fotografía desde ese celular. 

Tras la captura de John, él sabía que estaba en peligro su vida si regresaba a belice y después de hablar con su abogado le dijo que no podía poner una apelación de deportación si no hasta después de las 3 de la tarde. 

Por lo que john fingio un paro cardiaco que le permitió lo hospitalizaran. 

Esto le permitió ganar tiempo hasta que la apelación se realizará para que no lo deportaran a belice por lo que el gobierno de guatemala no tuvo otra opción más que deporarlo a los estados unidos. 

En 2012 después de ser deportado a Florida , mcafee se fue a Miami donde conoció y se caso con Janice Dyson para despues mudarse a Portland.

 Coin of the Day

En los estados unidos, mcafee era presuntamente inocente ya que en las investigaciones carentes de pruebas de ADN por falta de tecnología en belice, jamás se encontraron evidencias que comprobaran que había sido el asesino de Gregory Faull.

En 2018 las criptomonedas empezaron a ganar notoriedad, creando una nueve especie de euforia como la fiebre del oro en el siglo 21, bitcoin y ethereum se consideraban las criptomonedas del futuro. 

John vio esto como una oportunidad y creo su propia cartera de criptomonedas fisica supuestamente in hackeable bitfi. 

Además mcafee era muy conocido en redes sociales por la realización de unos tweets titulados “coin of the day” donde aprovechando su gran alcance en redes sociales habla bien de algunos proyectos de criptomonedas para manipular el precio del mercado y comprar cuando bajaba el precio y vender cuando subia. 

La mayoria de los proyectos que apoyaba era por que le pagaban o por que simplemente veia la posibilidad de ganar dinero facil con ellos. 

Se dice que John logro obtener ganancias totales de hasta 23 millones de dolares gracias a este esquema de manipulación de mercado. 

En 2021 fue acusado en los estados unidos de cometer fraude y lavado de dinero, además de evasión fiscal por lo que una vez más salió de los estados unidos y llegó a vivir en yates en el mar y diversas ciudades y paises como prófugo de la ley. 

En junio John fue capturado en españa ya que había aceptado públicamente que no había pagado impuestos por más de 8 años.

Situación que lo llevó a prisión en cataluña esperando ser extraditado hacia los estados unidos para ser enjuiciado.

Dead man switch

Al estar encerrado en prisión, John compartía su vida como recluso en su cuenta de twitter.

Tenía visitas semanales de su esposa Janice y él decía ser feliz , bien tratado e inclusive haber hecho amigos dentro de prisión. 

El 23 de junio del 2021 john mcafee fue encontrado muerto en su celda en la carcel española, presuntamente por suicidio. Después de que la audiencia nacional hubiera aprobado su extradición a los Estados Unidos donde era acusado de fraude fiscal.

Regresando un poco en el tiempo, En 2019 mcafee publico en su cuenta de twitter: “he recibido mensajes de oficiales en los estados unidos diciendo que vienen por mi, te vamos a suicidar”, por lo que decidió ponerse un tatuaje en el brazo derecho con la palabra $whackd como recordatorio de que si algún dia muere por supuesto suicidio, no habria sido el. 

Al iniciar el tatuaje con el signo de pesos se deducía la relación de algún token de nombre $whackd, y revisando la red etherem se encontraba un proyecto con ese nombre donde su contrato inteligente tenía como nombre “epstein”. 

En junio del 2019 , john confesó la existencia de un “dead man switch” un programa que verificaba si john seguía vivo ya que de no vivir, el código liberaría más de 31 terabytes de información que comprobaban como agentes de la cia, oficiales de las bahamas y diferentes dirigentes de gobiernos eran corruptos y estaban involucrados en grandes escándalos. 

Hasta el día de hoy no se ha ejecutado o comprobado la existencia de dicho programa o información, han salido muchos sitios web donde se muestran cuentas regresivas de la supuesta filtración. 

John mcafee fue un hombre pionero en su campo, sin duda alguna fue alguien excéntrico y  talentoso que desafortunadamente el exceso de sustancias y sus malas decisiones lo llevaron a vivir el infierno en su vida y al final obtener un triste desenlace.

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